La constipación, un problema frecuente en niños

La constipación, presencia de deposiciones infrecuentes o incómodas,  afecta a muchos niños. A continuación la pediatra Mónica Cuevas, de Clínica San Carlos de Apoquindo y del Centro Médico Ved, nos aclara esta patología. Seguir leyendo

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Por Carolina Méndez, The Mama Store

¿Qué es la constipación crónica?

Se define como la presencia de deposiciones infrecuentes o incómodas, con deposiciones de mayor tamaño, de consistencia aumentada y que puede cursar con o sin incontinencia fecal (eliminación involuntaria de deposiciones).  Es un problema muy frecuente tanto en la consulta pediátrica ambulatoria como en urgencia pediátrica.

¿Cuál es el patrón normal de evacuación intestinal?

Varía dependiendo de la dieta y de la edad. Así, son normales un promedio de cuatro deposiciones al día durante la primera semana de vida, como también un promedio de dos veces al día al año de edad. El patrón normal del adulto es muy variable, pudiendo fluctuar entre tres veces por día a tres veces por semana y se alcanza, en general, a los cuatro años de edad.

¿En qué etapas de la vida es más frecuente la constipación?

Es más frecuente al realizar cambios en la alimentación (introducción de fórmula láctea o de sólidos), al dejar los pañales y al iniciar la etapa escolar.

¿Cuál es la causa principal?

La mayoría de los casos corresponden a constipación crónica funcional, es decir, son pacientes que no tienen ningún trastorno orgánico y que presentan síntomas durante al menos un mes en menores de cuatro años y por al menos dos meses en niños mayores de cuatro años.

¿Cómo se diagnostica?

Los pilares fundamentales son la historia clínica y el examen físico. En el historial es importante considerar la frecuencia y características de la deposiciones, la presencia de incontinencia fecal, cuadros de dolor abdominal, hábitos alimentarios (ingesta de líquidos y de fibra) y antecedentes familiares de constipación. En la mayoría de los casos el examen físico permite detectar deposiciones palpables en el abdomen y es fundamental examinar la zona anal para evaluar si existen fisuras secundarias a la eliminación de deposiciones duras, voluminosas y buscar hemorroides. Aunque es incómodo, es siempre necesario realizar tacto rectal para poder realizar un diagnóstico certero.

¿Cuál es el tratamiento básico de la constipación?

Se debe enfatizar que el tratamiento es prolongado y que son habituales las recaídas. Consiste en una combinación de hábitos, medidas dietéticas y tratamiento con fármacos. Así, es importante llevar siempre al niño al baño después de comer. Es importante que se siente en una posición cómoda y con los pies apoyados para favorecer el uso de la musculatura abdominal. Respecto a la dieta, se recomienda aumentar la ingesta de líquidos y de fibra. En relación al tratamiento farmacológico se debe destacar, que en una etapa inicial, se puede requerir del uso de enemas, pero posteriormente se indican laxantes orales por períodos prolongados (meses).

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